Resumen

Se analizan las ventajas y desventajas del turismo como factor de desarrollo de zonas rurales; aspectos relacionados con la introducción y evolución del turismo en las zonas rurales y sus posibles impactos negativos sobre las particularidades locales. Se partió de una nueva concepción teórica sobre el desarrollo local que propone, desde un enfoque de oportunidad, la necesidad de identificar, valorar y seleccionar las mejores opciones de desarrollo para un territorio. Se concluyó que los gobiernos locales deben decidir, entre varias oportunidades (de ellas el turismo) la aplicación de aquella que impulse el desarrollo local con conocimiento de sus impactos en las particularidades territoriales. Decidir desarrollar las zonas rurales mediante el turismo implica la utilización de modelos cuantitativos, los que facilitan seleccionar la decisión óptima.